Protecting Expensive Electronic Equipment in Puerto Vallarta – Protegiendo Equipos Electrónicos Costosos en Puerto Vallarta

Spanish Version listed below Version en Espanol enlistada abajo

The following blog entry is from PVRPV staff member Steve Snyder


Protecting Expensive Electronic Equipment from Variances in Electric Voltage in Puerto Vallarta

Much has been said and debated about protecting sensitive electronics in your home from spikes and drops in your electricity service, but one thing is certainly true here in Vallarta: your electricity service can and does vary, and this can and does cause damage. Now with the summer rainy season coming this is especially true.


Modern electronics are all designed to work with a constant steady amount of electricity, and when this is interrupted, either by surges or brownouts, or other interruptions, it causes stress on sensitive electronic components, potentially causing outright failure or a slow deterioration in performance.

We have all heard stories of someone’s computer being fried or other electronic device dying unexpectedly. I am one of them, losing, somewhat luckily, an inexpensive part of my home satellite system a couple of years ago due to electrical surges in the apartment building where I lived at the time.

I now protect all my home electronics, including computer, modem, television and satellite equipment with several expensive ($60dollars and up plus lifetime electronics guarantees) surge protectors and a UPS (Uninterruptible Power Supply), and I have installed a ground wire attached to large piece of metal rebar pounded into the ground.


Installed a ground wire you ask? Yes. While my current home has grounded outlets installed throughout, there was no ground circuit or wire hooked up to them! I installed a ground wire to a few key electrical outlets and ran the wire outside to my physical ground.


Most modern properties are now properly wired here in Mexico, but many homes still only have 2 prong outlets, thus offering no ground protection.


Since I lost part of my satellite system, some people will say I have probably gone overboard in protecting my equipment, but I am now a firm believer.


I think that at a minimum a good quality, moderately expensive surge protector should be used on all expensive electronics, and that it is plugged into a properly grounded electrical outlet. This surge protector should also have some outlets for your televisions coaxial cables, and your telephone lines if plugged into an internet modem.


The next step would be to use voltage regulators, and have the surge protectors plugged into the regulator. The UPS I have includes a built in regulator and surge protection, so I have left out the extra regulator in my set up.


The protective devices I have mentioned are all available fairly inexpensively here in Vallarta. A voltage regulator can be purchased for about $450 pesos and up to $1,000 for a higher rated model. Surge protectors are available from about $350 and up for moderate protection. I also recommend using good quality extension cords as well when needed.


Of course, you can spend a whole lot more and install whole-house packages that can cost more than a few thousand dollars. Or, you can hope and pray it never happens to you!

Espanol:

La siguiente entrada del blog es del personal de PVRPV, Steve Snyder


Protegiendo Equipos Electrónicos Costosos de Las Varianzas del Voltaje Eléctrico en Puerto Vallarta



Mucho se ha hablado y debatido acerca de la protección de la sensibilidad de los electrodomésticos debido a los picos y a las caídas en el servicio de electricidad, pero una cosa es cierta aquí en Vallarta: su servicio de electricidad puede variar, lo que puede y causa daños. Ahora, es especialmente cierto con la temporada de lluvias de verano que viene.

La electrónica moderna está diseñada para trabajar bajo una determinada cantidad de electricidad, y cuando esta se interrumpe, ya sea por aumentos o bajones, provocan estrés en los componentes de los electrodomésticos, causando potencialmente la falla absoluta o el lento deterioro en el rendimiento.

Todos hemos oído historias de que a alguien se le quemó su computadora o algún otro dispositivo electrónico que muere inesperadamente. Yo soy uno de ellos, perdí, afortunadamente, una parte del sistema satelital de mi hogar hace un par de años debido a la tensión eléctrica en el edificio de apartamentos donde vivía en ese momento.

Ahora protejo mis electrodomésticos, incluyendo ordenadores, módem, televisión, y el equipo satelital con algunos bastante costosos (de $ 60 dólares ó más y garantías de por vida) protectores de sobrecarga y protectores SAI (Sistema de alimentación ininterrumpida), y he instalado un gran cable de tierra adjunto a un largo pedazo de metal incrustado en el piso.

¿Instalado un cable de toma de tierra? Sí. Si bien mi casa tiene instalados en cables de toma de tierra por todos lados, ¡no había circuitos de tierra o cables conectados a ellos! Le instalé un cable a un par de tomas de electricidad y corrí el cable fuera de mi tierra (física).

La mayoría de las propiedades están debidamente cableadas aquí en México, pero muchos hogares todavía tienen solo dos entradas, ofreciendo así ninguna protección del suelo.

Dado que he perdido parte de mi sistema satelital, algunas personas probablemente dirán que me he sobrepasado con la protección de mi equipo, pero ahora soy un firme creyente.

Creo que, como mínimo, un protector, moderadamente dispendioso pero de buena calidad debe utilizarse en todos los electrodomésticos costosos, y que sean correctamente conectados a una toma eléctrica a la tierra. Este protector debe tener también algunas entradas para sus televisores de cables coaxiales y a sus líneas telefónicas si es que están conectados a algún módem de Internet.

El siguiente paso sería utilizar reguladores de voltaje, y conectar los protectores en el regulador. El SAI que tengo incluye un aumento en el regulador y la protección, por lo que he dejado el aumento del regulador a mi conexión.

Los dispositivos de protección que he mencionado son bastante baratos y disponibles aquí en Vallarta. Un regulador de tensión se pueden comprar por alrededor de $ 450 pesos y hasta $ 1,000 para un modelo nominal superior. Protectores están disponibles en cerca de $ 350 ó más para la protección moderada. También recomendamos el uso de buena calidad así como los cables de extensión cuando se necesitan.

Por supuesto, puedes gastar muchísimo más e instalar todo el paquete para tu hogar, el cual puede costar un par de miles de dólares más. O bien, ¡puedes esperar y rezar para que nunca te suceda!