Obama voiced that it may turn out to be no more harmful than the average flu. / Obama expreso que esto podria ser no mas danino que la gripa comun

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The following blog entry is from Yahoo News.

The swine flu outbreak that has alarmed the world for a week now appears less ominous, with the virus showing little staying power in the hardest-hit cities and scientists suggesting it lacks the genetic fortitude of past killer bugs. President Barack Obama even voiced hope Friday that it may turn out to be no more harmful than the average seasonal flu.

In New York City, which has the most confirmed swine flu cases in the U.S. with 49, swine flu has not spread far beyond cases linked to one Catholic school. In Mexico, the epicenter of the outbreak, very few relatives of flu victims seem to have caught it.

A flu expert said he sees no reason to believe the virus is particularly lethal. And a federal scientist said the germ’s genetic makeup lacks some traits seen in the deadly 1918 flu pandemic strain and the more recent killer bird flu.

Still, it was too soon to be certain what the swine flu virus will do. Experts say the only wise course is to prepare for the worst. But in a world that’s been rattled by the specter of a global pandemic, glimmers of hope were more than welcome Friday.

“It may turn out that H1N1 runs its course like ordinary flus, in which case we will have prepared and we won’t need all these preparations,” Obama said, using the flu’s scientific name.

The president stressed the government was still taking the virus very seriously, adding that even if this round turns out to be mild, the bug could return in a deadlier form during the next flu season.

New York officials said after a week of monitoring the disease that the city’s outbreak gives little sign of spreading beyond a few pockets or getting more dangerous.

All but two of the city’s confirmed cases so far involve people associated with the high school where the local outbreak began and where several students had recently returned from Mexico.

More than 1,000 students, parents and faculty there reported flu symptoms over just a few days last month. But since then, only a handful of new infections have been reported — only eight students since last Sunday.

Almost everyone who became ill before then are either recovering or already well. The school, which was closed this past week, is scheduled to reopen Monday. No new confirmed cases were identified in the city on Friday, and Mayor Michael Bloomberg said the outbreak in New York had so far proved to be “a relatively minor annoyance.”

In Mexico, where swine flu has killed at least 15 people and the confirmed case count has surpassed 300, the health secretary said few of the relatives of 86 suspected swine flu patients had caught the virus. Only four of the 219 relatives surveyed turned up as probable cases.

As recently as Wednesday, Mexican authorities said there were 168 suspected swine flu deaths in the country and almost 2,500 suspected cases. The officials have stopped updating that number and say those totals may have even been inflated.

Mexico shut down all but essential government services and private businesses Friday, the start of a five-day shutdown that includes a holiday weekend. Authorities there will use the break to determine whether emergency measures can be eased.

In the Mexican capital, there were no reports of deaths overnight — the first time that has happened since the emergency was declared a week ago, said Mayor Marcelo Ebrard.

“This isn’t to say we are lowering our guard or we think we no longer have problems,” Ebrard said. “But we’re moving in the right direction.”

The U.S. case count rose to 155 on Friday, based on federal and state counts, although state laboratory operators believe the number is higher because they are not testing all suspected cases.

Worldwide, the total confirmed cases neared 600, although that number is also believed to be much larger. Besides the U.S. and Mexico, the virus has been detected in Canada, New Zealand, China, Israel and eight European nations.

There were still plenty of signs Friday of worldwide concern.

China decided to suspend flights from Mexico to Shanghai because of a case of swine flu confirmed in a flight from Mexico, China’s state-run Xinhua News Agency reported.

And in Hong Kong, hundreds of hotel guests and workers were quarantined after a tourist from Mexico tested positive for swine flu, Asia’s first confirmed case.

Evoking the 2003 SARS outbreak, workers in protective suits and masks wiped down tables, floors and windows. Guests at the hotel waved to photographers from their windows.

Scientists looking closely at the H1N1 virus itself have found some encouraging news, said Nancy Cox, flu chief at the federal Centers for Disease Control and Prevention. Its genetic makeup doesn’t show specific traits that showed up in the 1918 pandemic virus, which killed about 40 million to 50 million people worldwide.

“However, we know that there is a great deal that we do not understand about the virulence of the 1918 virus or other influenza viruses” that caused serious illnesses, Cox said. “So we are continuing to learn.”

She told The Associated Press that the swine flu virus also lacked genetic traits associated with the virulence of the bird flu virus, which grabbed headlines a few years ago and has killed 250 people, mostly in Asia.

Researchers will get a better idea of how dangerous this virus is over the next week to 10 days, said Peter Palese, a leading flu researcher with Mount Sinai Medical School in New York.

So far in the United States, he said, the virus appears to look and behave like the garden-variety flus that strike every winter. “There is no real reason to believe this is a more serious strain,” he said.

Palese said many adults probably have immune systems primed to handle the virus because it is so similar to another common flu strain.

As for why the illness has predominantly affected children and teenagers in New York, Palese said older people probably have more antibodies from exposure to similar types of flu that help them fight off infection.

“The virus is so close,” he said.

In the United States, most of the people with swine flu have been treated at home. Only nine people are known to have ended up in the hospital, though officials suspect there are more.

In Mexico, officials have voiced optimism for two days that the worst may be over. But Dr. Scott F. Dowell of the CDC said it’s hard to know whether the outbreak is easing up in Mexico. “They’re still seeing plenty of cases,” Dowell said.

He said outbreaks in any given area might be relatively brief, so that they may seem to be ending in some areas that had a lot of illness a few weeks ago. But cases are occurring elsewhere, and national numbers in Mexico are not abating, he said.

A top Mexican medical officer questioned the World Health Organization‘s handling of the early signs of the swine flu scare, suggesting Thursday that a regional arm of the WHO had taken too long to notify WHO headquarters of about a unusually late rash of flu cases in Mexico.

The regional agency, however, provided a timeline to the AP suggesting it was Mexico that failed to respond to its request to alert other nations to the first hints of the outbreak.

The Mexican official, chief epidemiologist Dr. Miguel Angel Lezana, backtracked Friday, telling Radio Formula: “There was no delay by the Mexican authorities, nor was there any by the World Health Organization.”

In the U.S., Obama said efforts were focused on identifying people who have the flu, getting medical help to the right places and providing clear advice to state and local officials and the public.

The president also said the U.S. government is working to produce a vaccine down the road, developing clear guidelines for school closings and trying to ensure businesses cooperate with workers who run out of sick leave.

He pointed out that regular seasonal flus kill about 36,000 people in the United States in an average year and send 200,000 to the hospital.

Associated Press writers Malcolm Ritter in New York, Lauran Neergaard in Washington, and Paul Haven, E. Eduardo Castillo, Andrew O. Selsky and Istra Pacheco in Mexico City contributed to this report.


La siguiente entrada del blog es de Yahoo News.

El brote de influenza porcina que ha alarmado al mundo durante una semana ahora parece menos siniestro ya que el virus ha mostrando poca o ninguna capacidad de permanencia en las ciudades más afectadas y con los científicos sugiriendo que carece de la fortaleza genética en comparación con virus asesinos del pasado. Con un aire de esperanza incluso el Presidente Barack Obama expreso este Viernes que el virus podría resultar ser no ser más dañino que una gripe promedio.

En la ciudad de Nueva York, que tiene la mayoría de los casos confirmados de influenza porcina en los EE.UU. con 49, esta no se ha propagado más allá de los casos vinculados a una escuela católica. En México, el epicentro del brote, son muy pocos los familiares de las víctimas de la influenza que parecen haberse contagiado.

Un experto dijo que no ve ninguna razón para creer que el virus es particularmente letal. Y un científico federal dijo que la genética de este virus carece de algunos rasgos observados en la mortal cepa pandémica de influenza en 1918 y la más reciente gripe aviar.

Sin embargo hasta ese momento es muy pronto para estar seguros de lo que el virus de la influenza porcina puede hacer. Los expertos dijeron que el único curso sensato es prepararse para lo peor. Pero en un mundo que ha sido sacudido por el fantasma pandemias mundiales, rayos de esperanza fueron más que bienvenidos este Viernes.

“Puede suceder que el H1N1 siga el curso de una gripe ordinaria, en cuyo caso ya estamos preparados y puede ser que no sean necesarios todos estos preparativos” dijo Obama, usando el nombre científico de la influenza.

El presidente destacó que el gobierno sigue tomando a este virus muy en serio, y añadió que aunque este brote resultó ser moderado, el virus podría volver en una forma mortal durante la próxima temporada de gripe.

Después de una semana de vigilancia las autoridades de Nueva York dijeron que el brote en la ciudad ha dado pocas señales de propagación y de hacerse más peligroso.

Hasta el momento solamente dos de los casos confirmados en la ciudad envuelven a personas relacionadas a la escuela secundaria donde el comenzó el brote cuando varios estudiantes recién habían regresado de México.

Más de 1000 estudiantes, padres y profesores reportaron síntomas de gripe unos días antes de que terminara el mes pasado. Pero desde entonces, sólo un puñado de nuevas infecciones con influenza se han notificado – sólo ocho estudiantes desde el pasado domingo.

Casi todas las personas que se enfermaron desde entonces se están recuperando o ya están bien. La escuela que había sido cerrada la semana pasada, esta programada para reanudar clases el lunes. Ningún nuevo caso ha sido identificado y el Alcalde Michael Bloomberg dijo que el brote en Nueva York había demostrado hasta ahora ser “una molestia relativamente menor”.

En México, donde la influenza porcina ha matado al menos a 15 personas y los casos confirmados han sobrepasado los 300, el Secretario de Salud dijo que solo algunos familiares de 86 pacientes con sospecha de influenza porcina se han contagiado del virus. Sólo cuatro de las 219 familias encuestadas se presentaron como casos probables.

El Miércoles pasado, las autoridades mexicanas dijeron que había 168 muertes sospechosas de influenza porcina en el país y 2500 casos sospechosos. Los funcionarios han dejado de actualizar los números y dijeron que los anteriores totales pudieron incluso ser exagerados.

México comenzó este Viernes un periodo de cinco días de mínimo funcionamiento que incluyen un día festivo (1 de Mayo) funcionando con servicios públicos y empresas privadas esenciales. Las autoridades utilizarán esta pausa para determinar si las medidas de emergencia pueden ser aminoradas.

En la capital mexicana, no hubo informes de muertes de la noche a la mañana – la primera vez que ocurrió desde la emergencia fue declarada hace una semana, dijo el Alcalde Marcelo Ebrad.

“Esto no quiere decir que estamos bajando la guardia o creamos que ya no habrá problemas”, dijo Ebrard. “Pero estamos avanzando en la dirección correcta”.

En Estados Unidos el conteo de casos subió a 155 el viernes, esto basado en conteos federales y estatales, aunque los operadores estatales de laboratorios creen que el número es mayor porque no se han hecho pruebas a todos los casos sospechosos.

En todo el mundo, el total de casos confirmados se acercó a 600, aunque ese número también se cree que es mucho mayor. Además de los EE.UU. y México, el virus ha sido detectado en Canadá, Nueva Zelanda, China, Israel y ocho naciones europeas.

Este Viernes todavía hay muchos signos de preocupación mundial.

China decidió suspender los vuelos de México a Shangai debido a un caso confirmado de influenza porcina en un vuelo procedente de México, informo la Agencia de Noticias del estado Xinhua.

Y en Hong Kong, cientos huéspedes y trabajadores de hoteles fueron puestos en cuarentena después de que un turista de México resulto positivo en las pruebas de la influenza porcina, el primer caso confirmado de Asia.

Evocando brote de SRAS de 2003, los trabajadores en trajes de protección y máscaras limpiaron mesas, pisos y ventanas. Los huéspedes en el hotel saludaron a los fotógrafos de sus ventanas.

Los científicos mirando más a fondo el virus H1N1 han encontrado algunas noticias alentadoras, dijo Nancy Cox, jefe del departamento de Influenza en los Centros para Control y Prevención de Enfermedades. Su genética no muestra los rasgos específicos que mostró en el virus de la pandemia de 1918, en el que murieron alrededor de 40 millones a 50 millones de personas en todo el mundo.

“Sin embargo, sabemos que hay mucho que no sabemos acerca del virus de 1918 y de otros virus de la influenza que han causado graves enfermedades” dijo Cox. “Por lo que continuamos aprendiendo”

Ella también declaro a Asóciate Pres. que el virus de la influenza porcina también carece de los rasgos genéticos asociados al virus de la gripe aviar, que acaparo los titulares de hace unos años y que ha matado a 250 personas, en su mayoría en Asia.

Investigadores tendrán una mejor idea de lo peligroso de este virus dentro de la próxima semana o 10 días, dijo Peter Palese, un importante investigador de influenza en la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York.

Hasta ahora, en los Estados Unidos, dijo, el virus se ha comportado como la variedad de gripe que afecta al país cada invierno. “No hay ninguna razón real para creer que se trata de una cepa más grave”, dijo.

Palese señala que muchos adultos tienen el sistema inmunológico preparado para manipular el virus porque es muy similar a otra cepa de gripe común.

En cuanto a por qué la enfermedad ha afectado principalmente los niños y adolescentes en Nueva York, dijo Palese probablemente es las personas mayores tienen más anticuerpos contra la exposición al mismo tipo de gripe que les ayudan a luchar contra la infección.

“El virus esta muy cerca”, dijo.

En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con la influenza porcina han sido tratadas en el hogar. Sólo nueve personas se han acabado en el hospital, aunque los funcionarios sospechan que hay más.

En México, los funcionarios han expresado su optimismo por dos días declarando que lo peor pudo haber pasado. Sin embargo, el Dr. F. Scott Dowell del CDC dijo que es difícil saber si el brote se esta aliviando en México. “Todavía se están viendo muchos casos”, dijo Dowell.

Dijo que los brotes en determinadas áreas pueden ser relativamente breves, de manera que puede parecer que la enfermedad finaliza en algunas zonas que había mucho de la esta hace unas semanas. Sin embargo, los casos se están produciendo en muchos otros lugares, y los números en México no tienden a disminuir, dijo.

Un funcionario médico de México cuestionó a la Organización Mundial de la Salud por el manejo de los primeros síntomas de la influenza porcina, el porque esta organización había tomado demasiado tiempo para notificar a la sede regional de la OMS acerca de una erupción inusual en México.

El organismo regional, sin embargo, sugiere que fue México quien no respondió a su petición para alertar a otras naciones en las primeras alertas del brote.

Un funcionario mexicano, jefe epidemiólogo Dr. Miguel Angel Lezana, el viernes pasado, dijo a Radio Fórmula: “No hubo demora por las autoridades mexicanas, ni tampoco por la Organización Mundial de la Salud”.

En los EE.UU., Obama dijo que los esfuerzos se han centrado en la identificación de las personas que tienen influenza, conseguir ayuda médica a los lugares adecuados y proporcionar información clara a funcionarios estatales, locales y el público.

El presidente también dijo que el gobierno de los EE.UU. está trabajando en producir la vacuna y en el desarrollo de directrices claras en cuanto al cierre de escuelas, también tratando de garantizar que las empresas cooperen con los trabajadores estén de incapacidad por la enfermedad.

Señaló que la gripe promedio mata alrededor de unas 36.000 personas en los Estados Unidos en un año promedio y envía a 200.000 al hospital.